Artículo de Prensa
23 de septiembre de 2002

Mango News
Entrevista

René Suárez

Ciudad de Mayagüez y Pequeñas Ligas reconocen a don Laureano Rocafort Casiano


Don Laureano Rocafort Casiano es reconocido por la Administración del Municipio de Mayagüez, su Alcalde, Hon. José Guillermo Rodríguez y las Pequeñas Ligas por su extraordinaria y voluntaria labor que ha realizado en beneficio de los jóvenes del país en el deporte,  especialmente en el de béisbol.  Este veterano líder de las Pequeñas Ligas es graduado del Recinto Universitario de Mayagüez, (mejor conocido como el Colegio), de Agrónomo; en estos momentos está retirado, donde además de haber sido agrónomo por treinta años, ha dedicado parte de su vida al deporte, especialmente como dirigente en las Pequeñas Ligas.  Narró que él está en esto de las pequeñas ligas desde que se organizó en Mayagüez la primera liga, que fue la de Alfonso Valdés, luego más tarde, organizó un grupo de amigos, la cual llamó la Pequeña Liga de Jorge Múcaro Rosa y más tarde en el 1971 fue ascendido a Administrador de Distrito hasta el presente.
 
Nos comentó don Laureano, que ha sido reconocido en muchas ocasiones por su trayectoria en el deporte, como por ejemplo, los Clubes de Leones, Rotarios y Exchange. Dijo que en el 1980 le hicieron entrega de la Copa Roberto Clemente, que dice, “Al Mérito Deportivo”, otorgada por la American Air Lines.   En el 1987 recibió otro reconocimiento del Comité Olímpico de Puerto Rico.   Continuó diciendo que el último reconocimiento fue en la Exaltación a los Inmortales del Deporte de la Clase AA.
 
Don Laureano, se expresó, muy emocionado, que a pesar de haber recibido tantos reconocimientos, éste que le hace la Ciudad de Mayagüez, tiene un efecto muy particular en “mi persona  y es que me siento muy comprometido en ayudar a la juventud en el deporte y que esto me obliga aún más a continuar comprometido con el deporte mayagüezano”.
 
Rocafort, como cariñosamente lo conocen sus amigos, se expresó además, en cuanto al deporte de las Pequeñas Ligas, de que ésta es una institución que lo que hace es enseñar; darle valor al niño, enseñarlo a seguir instrucciones, hacer de él un buen ciudadano para el futuro.  Nos dijo don Laureano, que hoy en día no es tan fácil conseguir jóvenes que se dediquen a ser dirigentes, porque sencillamente buscan otras carreras, pero que  tanto él como Nelson Vélez, Director de Recreación y Deportes, y Sanabria, se sienten motivados a buscar a la juventud para encarrilarla por el camino correcto.  Indicó que para atraer dirigentes, que a pesar de que no es fácil, sí se puede a través de la persuasión, insistiendo, educando a las personas y explicándoles el programa en el cual ellos están envueltos y los resultados positivos que el programa puede darle a él, como dirigente, y a los que están con él.
 
Continuó hablando sobre cómo él visualiza el deporte de béisbol y dijo al respecto que, “éste es un programa que está reconocido por el Congreso de los Estados Unidos, que lo que busca es educar a la juventud, hacer hombres y mujeres  de provecho y de buen servicio para el pueblo”.  El programa de Pequeñas Ligas es un programa de disciplina, donde el niño comienza desde los siete años y que cada vez que el niño pasa de una categoría a otra éste va aprendiendo a ser disciplinado, que es lo que se persigue.
 
Rocafort, dijo que entiende que los esfuerzos  y el camino que están haciendo la Administración Municipal y el Departamento de Recreación y Deportes es el correcto, pero lo que hay que hacer es seguir insistiendo y cambiar el pensamiento que tienen las personas con relación al deporte,
concientizar a las personas de que, “el deporte es el idioma más perfecto que hay, es universal”, según nos dijo, no importa el país por más lejano que esté y donde se juegue béisbol, siempre va a ser lo mismo, va a ser bola, bate, bateo y “strike”, “ si se lleva a la persona a ese idioma universal, no vas a encontrar mejor comunicación en el mundo que el deporte”.

Se expresó en cuanto a los proyectos que hay  para las Pequeñas Ligas y enumeró algunos de ellos, entre los cuales, mencionó el reestructurar las Pequeñas Ligas del Municipio de Mayagüez, y llevarlas al número que tenían antes, que eran cuatro ligas; dividir las zonas y hacer una promoción para que cada zona escoja sus niños, como por ejemplo, Río Hondo, El Maní, París y Buena Ventura, reestructurar estas cuatro zonas, que “nosotros llamamos cuatro ligas” donde los presidentes de ligas escogen a sus jugadores de las diferentes categorías.  Rocafort dijo que primeramente esas cuatro ligas van a un carnaval de campeones por cada categoría; son seis categorías por cada categoría.  En esa categoría se saca un campeón, en el distrito, luego va otra categoría en el distrito regional y al final, el campeón estatal, que es el que viaja a Estados Unidos o donde vaya a ir Latinoamérica.  Don Laureano dijo que la juventud mayagüezana tiene muchas probabilidades de ser campeones ya que el Municipio cuenta con las facilidades y el personal adecuado, (y cita a Nelson Vélez, Director de Recreación y Deportes, y sus líderes recreativos), que les darán la mano, y que de esta forma van a lograr el proyecto que quieren.
 
Rocafort comentó que aunque todos los años han traído jugadores  de pequeñas ligas de Estados Unidos y ha sido un éxito, como por ejemplo, que han venido ligas de Nueva York, de Miami, equipos de diferentes categorías a jugar a Mayagüez; y que siempre se ha utilizado el Parque de Pequeñas Ligas.  Mencionó que si en el pasado han tenido éxito con pequeñas ligas de Estados Unidos, ahora sería mucho más exitoso, ya que a través de la divulgación de esta información en las páginas de Internet de Mayagüez, las personas estarán mejor informadas y atraeríamos más público a las pequeñas ligas que les interesen venir a Mayagüez a competir con los nuestros.
 
Don Laureano recordó algunos de los jóvenes que comenzaron con él en las Pequeñas Ligas y que se hicieron profesionales, mencionando, como por ejemplo, en el área del deporte  a  Eddie Rodríguez, quien fue escucha de los Dodgers; otros que no necesariamente están dentro del deporte pero sí reconocidos profesionales, como el Dr. Víctor Caré, famoso cardiólogo en Caguas, entre otros exitosos profesionales que no necesariamente escogieron el deporte como su carrera pero que se destacaron y formaron su carácter dentro del deporte.
 
Rocafort terminó exhortando a los padres a que primeramente exploren qué deporte es el que más les gusta a sus hijos; no importa si es hembra o varón, después que le guste el deporte, que los complazca, porque una o dos horas que le dedique a sus hijos todos los días, es una forma bien positiva de comunicación, además, de que los jóvenes puedan seguir dentro del deporte.

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Fotos: SC Producers ©